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古代为什么有千岁、万岁的称呼?究竟有何含义?

更新时间:2017-12-12    来源/发布:shiwenwang.com    作者/编辑:王艾迎

  导读:不管是在影视剧里还是古代生活中,我们经常都会看到或听到千岁、万岁的称呼,大家是听听就过呢?还是有深处想过这是代表什么意思?今天小编就带大家走进王艾迎的《古代大臣、皇帝为什么称千岁、万岁?》文章里一探究竟了!

  看中国史书和古典文艺作品,我们经常会发现,称皇帝为万岁,大臣也有称千岁、五千岁、六千岁、七千岁、八千岁、甚至九千岁的。这些都是什么意思呢?

古代为什么有千岁、万岁的称呼?究竟有何含义?

  先说万岁这个词吧。这个词,在历史上曾经有多层意思。

  第一,万岁是祝颂之词,相当于你好,好样的意思。在周朝到秦汉时,万岁一词基本表示这个意思。《战国策·齐策四》有这样的记载:“﹝冯谖﹞驱而之薛,使吏召诸民当偿者,悉来合券。券徧合,起矫命以责赐诸民,因烧其券,民称万岁。”这段话是什么意思呢?冯谖是齐国相国孟尝君的食客,他奉主人的命令到一个叫薛的地方收债和息,结果有的人没钱,还不起, 冯谖就假冒孟尝君的命令,把债券烧了,这些人高兴地说,万岁,以表达他们心中的喜悦和欢呼。《史记》记载:“田单知士卒之可用,乃令甲卒皆伏,使老弱女子乘城,遣使约降于燕,燕军皆呼万岁。”这一段说的是,战国时齐国将军田单把士兵埋伏在即墨城,派遣老弱病残及妇女出城假装投降,在城外的燕国军队高声欢呼万岁。从这两个事例来看,万岁就是一个表示高兴的说词,和现在英语的“OK”、俄语的“乌拉”基本一样。但这样的说词为什么是“万岁”,而不是别的词呢?我们来分析一下,这与人们当时的期望有关。那时候,科学并不发达,人们的生命都不长,圣人孔子只活了73岁,亚圣孟子只活了84岁,传说中的彭祖活了800岁,但普通人只有三四十岁的寿命。人们盼望活的长一些,因此祝福语就变成了万岁。就象当今五十多年前,人们吃粮困难,大家见面的问候语是一句“你吃了吗”的意思相仿,只是表示一种希望面已。

  第二,万岁是对帝王的专用称呼,这也是历史上最常用的一个意思。《汉书·武帝纪》载,元封元年(公元前110年)春正月,武帝行幸缑氏(在今河南省偃师市东南)。诏曰:“朕用事华山,至于中岳(今河南省嵩山),……翌日亲登嵩高,御史乘属,在庙旁吏卒咸闻呼万岁者三,登礼罔不答。”太始三年(公元前94年)二月,汉武帝又称自己“幸琅邪,礼日成山。登之罘,浮大海。山称万岁”。汉武帝认为,是山神、神灵、老天高呼“万岁”。自此,“万岁”成为皇帝的专用称呼。北宋时,大将曹利用的侄子曹讷,一次喝醉了酒,叫人喊他万岁,被人告发,杖打而死。可见,到宋朝,除了皇帝,绝对不允许任何人称万岁了。为什么皇帝突然对万岁一词有如此之高的兴致,把民间的普通颂词霸占为自己的专用称呼呢?关键是,皇帝有权了,有势了,幸福无比,最希望的就是多活些年代,把民间使用的万岁一词用来称呼自己,大臣们叫起来也不口生。另外,在中国的汉字计量单位中,万字是一个很大的计量单位,用万岁来称呼,也符合皇帝的身份和愿望。皇帝想长生不老,除过称呼上的讲究外,最典型的就是派人制造仙丹,供自己服用,期望长生不老。与称呼相对应,明清时,皇帝把自己的生日称为万寿节。清代皇帝生日,十年一大庆,每年一小庆,每次七天。节日期间,无人不穿礼服,各种事务暂停。在帝王万寿节中,以康熙六十寿典与乾隆八十寿典最为隆重。

  第三,万岁是帝王去世的意思。《史记·高祖本纪》记载,刘邦路过老家沛县,召集父老乡亲120人吃饭,对他们动情地说:“游子悲故乡。吾虽都关中,万岁后吾魂魄犹乐思沛。”就是说,我刘邦象一个游子那样记挂着故乡。我虽然把都城定在关中,去世后我的魂魄还想回到老家沛县来。《金瓶梅词话》第一回:“夫人哭曰:‘陛下万岁后,妾母子何所托?’”说的仍是汉高祖刘邦的事。戚夫人对刘邦说“陛下去世后,我和儿子赵王如意向谁托付呢?”

  第四,万岁的延伸词“万万岁”的来历。武则天称帝后,特别喜欢别人赞美自己。一天,她在金銮殿召集翰林院学士出题答对。她说了一句上题“玉女河边敲叭梆,叭梆!叭梆!叭叭梆!”好多人的应对,武则天听后都不满意。后来,有个学士吟道:“金銮殿前呼万岁,万岁!万岁!万万岁!”武则天听后十分高兴,推此句为第一。从此,“万万岁”一词便流传开来。果然,武则天应验了万万岁的对子,活了82岁,在皇帝之中,成了前无古人的长寿冠军。

  再说千岁的称呼。千岁的称呼,与万岁的称呼有一定的关联。普通的百姓、官员不能被称为千岁。一般指皇帝的重要亲属、关键大臣。皇帝叫万岁,万的下一个数字单位就是千了,所以离皇帝亲近的人就叫千岁了,一来表示地位高尚,二来表示他们有权有势,三是也有祝愿他们长寿的意思。具体来讲,有四种人可以呼为千岁:

  第一是,皇族中那些高出皇帝辈分的王爷,以及与皇帝同辈的皇族,一般被官员、民间称为“千岁”。

  第二是,操持国家命运的权臣。古代有“同姓封王”、“异姓不封王”的规矩。但在实践中,也有特殊的情况。明熹宗时期,魏忠贤出任司礼秉笔太监,极受宠信,排除异己,专断国政,权倾一时,被称为“九千岁”,以致人们“只知有忠贤,而不知有皇上”。他在世时,就有人为他修了好多的生祠,这也可以说前是无古人的创举。太平天国时,先后六次封王2000多个,多为异姓,强化了数量,增加了评价之类的字,其中最为有名的是九千岁东王杨秀清,八千岁西王萧朝贵,七千岁南王冯云山,六千岁北王韦昌辉,五千岁翼王石达开,千岁燕王秦日纲,强千岁豫王胡以晃,禄千岁英王陈玉成,荣千岁忠王李秀成。1859年(咸丰九年)洪秀全在改历诏中规定了太平天国六大节日,其中两个节日与天王有关:二月初二为报爷节,答报上帝派洪秀全“斩蛇妖”之事,二月二十一日为登极节,纪念耶稣与天王洪秀全同在此日“登极”;与东王有关的节日两个,三月初三为爷降节,纪念上帝初次俯身杨秀清(杨秀清为天父)下凡传言,七月二十七为东王升天节,纪念杨秀清忌日;与西王有关节日一个,九月初九为哥降节,纪念耶稣首次俯身萧朝贵(萧朝贵为天兄)下凡传言。太平天国大封千岁以上异姓王,大搞有关王的节日,在某种程度上,实质上是为了笼络人心,增强团结力和战斗力。

  第三,太后、皇后和古代中国附属国的国王也称千岁。

  在中国古代戏曲中,有许多唱词中,就有千岁、千王爷的角色,大家也就明白了它们的意思。在京剧《龙凤呈祥》《甘露寺》一折中,乔玄(孙权的岳父)的大段唱功《劝千岁》为本出戏的高潮部分,他唱道:“劝千岁杀字休出口,老臣与主说从头,刘备本是靖王的后,汉帝玄孙一脉留,他有个二弟汉寿亭侯,青龙偃月神鬼皆愁”这段唱词是唱给孙权的,因为汉献帝还在,作为诸侯国的国主,孙权只能称作千岁了。在戏曲《二进宫——千岁爷进寒宫休要慌忙》中,杨波大叫“千岁!(指中山王徐达之后定国公徐延昭)”,之后唱道:“千岁爷进寒宫休要慌张,站宫门听学生细说比方:昔日里楚汉相争强,鸿门设宴要害汉王。张子房背宝剑把韩信访,九里山前摆下战场。”

  总算说清了,万岁、千岁只是一种尊称,是一种崇号,不是一种实际职务,只是一种潜规则的叫法,不是法定的称呼,在古代法律、条文中并没有什么明确规定。它们所体现的是人们的礼仪、是对权利的渴望,是对长寿的期盼,是对一个人社会地位的评价。魏忠贤是九千岁,显然是国家的二号人物,东王杨秀清是九千岁,社会地位就比其它王要高,就可以支配其他王。换一句话说,称呼万岁、千岁,也显示了一人的地位高低。

  这下,大家一定明白了万岁、千岁的意思了吧。

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王艾迎

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